鯨類概說

2014.01.06

文/王緒昂

鯨類的起源

  從解剖學的觀點看來,鯨類的許多特質都顯現了對於海中生活的高度適應,然而,解剖學上的證據,並不足以解答許多有關鯨類起源的問題。但是從生化與遺傳學的角度來看,鯨類與有蹄類關係較近,且化石記錄(約5000萬年前)也支持鯨類是由有蹄類演化而來。

  鯨類的祖先,極可能是產於北美、歐洲與亞洲的陸棲有蹄類動物--- 中爪獸科(Mesonychidae)(圖/張瑞芬繪)。中爪獸的成員有的嬌小如家犬,也有的高大如熊,但是許多動物的演化過程都是由小而大,因而鯨類有可能是由小型的中爪獸演化而來。

  根據推測,這些齒數不多,在淺水區捕魚的中爪獸,經由逐漸轉變為水陸兩棲的生活形式後,再於漫長的演化過程中變成今天的各種鯨與豚。

  目前已知,最早出現的鯨類為古鯨亞目(Archaeocetes)原鯨科(Protocetidae)(圖/張瑞芬繪)。

  原鯨科動物均出現在5000萬年前,化石分布在亞洲、非洲及北美。科學家對於在現今巴基斯坦被發現的Pakicetus的了解較多,這個生活在5300-5000萬年前的生物化石,是個噴氣孔(鼻孔)已移向後方,具有狹長腦室,且仍具有後肢的動物。在同時期的印度岩層中發現的化石證據也顯示,在早期的鯨類間,已經有著難以想像的高度生態歧異性。

    較先進的古鯨亞目動物,是曾經被認定為爬行動物的械齒鯨科(Basilosauridae)。(圖/張瑞芬繪)這個科的動物大約存活在4500-3800萬年前,雖然最早在Louisiana被美國地質學家發現,但類似的化石也廣泛的在紐西蘭甚至南極被發現。這發現顯示古鯨亞目在4000萬年前便已擴散到南方水域。

  較先進的古鯨亞目中另一分支,是至少包含有6種動物的Dorudontinae,他們有較窄小的上顎,可能為濾食性;或是像現生大多齒鯨般,能藉此構造迅速夾住魚、烏賊及鳥。

  經歷漫長的演化過程後,古鯨亞目終於在漸新世(Oligocene)走入滅絕一途。但鯨類家族中的另外兩個分支,即鬚鯨亞目(Mysticeti)與齒鯨亞目(Odontoceti),卻走出了過去的歷史,衍生出13科近80種的各類迷人生物,充實了我們的海洋生命力。

 

現生鯨類的分類

  對於長年在海上工作的海事人員,鯨類應該算是一群極為熟悉的海洋生物。而在漫長的海上生活裡,經年累月的觀察中,也就自然在腦中形成了對於這類生命的獨特見解。

  台灣漁民的鯨豚分類系統中,主要以外形為分類依據,比作業船隻大的鯨豚謂之「海翁」,此外統稱為「海豬」或「海鼠」(澎湖)。海翁中尚有所謂「正海翁」的「牙刷嘴」(鯨鬚),以此區分抹香鯨和鬚鯨類。而海豬又因外型不同,而有「和尚頭」、「白肚仔」或「花鹿仔」的各種俗名。

  這樣的分類方式,固然顯示了海事人員的敏銳觀察力與極為趣味的命名法則,但是以長度或色彩為基礎的分類系統,卻容易產生標準不一的困擾。科學家將現生的鯨類主要分為兩群--- 齒鯨亞目及鬚鯨亞目。(鯨豚構造圖/王緒昂繪)

  鬚鯨亞目的特色在於牠們被稱作「牙刷嘴」的鯨鬚,欠缺牙齒的牠們以此獨特的構造行濾食生活。此亞目包含露脊鯨科(Balaenidae)、小露脊鯨科(Neobalaenidae)、灰鯨科(Eschrichtiidae)與鬚鯨科(Balaenopteridae)。鬚鯨類大致符合漁民的「海翁」概念,一般而言鬚鯨類體型較為壯碩,然而也存在著小露脊鯨(6.1m)與小鬚鯨(10m)這樣的例外。

  行掠食生活的齒鯨亞目動物均有牙齒,惟齒數因食性差別,而有2至數百枚多寡不一的現象。齒鯨除大部分生存在海洋的種類外,尚包含生活在河海交界與純淡水域的種類,有抹香鯨科(Physeteridae)、小抹香鯨科(Kogiidae)、一角鯨科(Monodontidae)、喙鯨科(Ziphidae)、海豚科(Delphinidae)、鼠海豚科(Phocoenidae)、恆河豚科(Platanistidae)、亞河豚科(Iniidae)與拉河豚科(Pontoporiidae)。齒鯨類有的有著狹長的吻端、有的頭部圓潤嘴喙並不明顯;體長的分布從1.5m(Cochito)到18m(抹香鯨),外部形態差異極大。

 

參考資料:

  1. Leatherwood, S., R. R. Reeves and L. Foster. 1983. The sierra club Handbook of Whales and dolphins. Sierra Club, San Francisco, USA. 
  2. Fordyce, R. Ewan. 1988. Evolution. In: S. R. Harrison and M.M. Bryden (eds). Whales, dolphins and porpoises. Facts On File Publications, New York.
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